经济危机下 中小企业如何选对SaaS?来源:  作者:吴勇毅  发布时间:2009-06-21  [ 字号: ]

    从目前经济形势来看,国际金融危机的冲击还未完全释放,实体经济已深受影响,国内广大企业面临生存和发展的严峻考验。尤其是面临订单流失和企业粗放式管理带来的收入降低、成本增加等问题的中小企业可谓困难重重,如何寻找新的发展模式,走出困境,已成为中小企业当前亟待解决的难题。加紧练好管理内功、加快产品创新、提高产品附加值被认为是破解中小企业目前困局最为有效的办法,而其中信息化手段特别是不用企业前期投资、可以很快看到信息化成果的SaaS被不少业内人士看好,被认为将给中小企业特别是小企业带来新的发展契机。

互联网影响软件产业

 应该说,SaaS的崛起首先源于互联网的普及,互联网的普及给软件行业带来了深远的影响,使得软件的互联网化越来越明显: 首先,通过互联网使用软件的用户将越来越多; 其次,软件和服务的界限会越来越模糊,软件互联网化日益明显; 第三,在互联网上开发、部署和交付软件服务深受业界欢迎。而当前金融危机进一步推动了这一趋势的发展,给基于互联网的SaaS孕育了良好环境。

IDC调查显示,2008年全球在线软件服务总收入超过40亿美元,2009年底可能达到107亿美元,年增长率达到21%。因此,SaaS市场前景广阔、流金淌银,让SaaS厂商纷纷“杀”入,掘金挖银。

在厂商们的各种SaaS相关的市场战略中,无不指向中小企业。国内在线软件服务运营商、阿里巴巴集团旗下子公司阿里软件准备投入10亿人民币培植中小企业市场,并宣布启动帮助中小外贸企业复苏、升级的“凤凰计划”,而金碟友商网也是大举推出“腾云计划”、“在线储钱罐”业务,试图帮助企业在经济寒冬中探寻复苏之路。用友伟库网也推出了“企业转型升级加速器计划”。这些“计划”都是以中小企业为目标市场的。然而,面对众多IT企业递来的橄榄枝,中小企业该如何选择?SaaS能多大程度上帮助中小企业走出当前的困境?

SaaS的吸引力

 SaaS在国内已发展5年了,表现一直平平。金融危机一来,令SaaS厂商们雀跃不已,认为SaaS的低成本、高效率将吸引正处于困境、积极寻找良策进行突破的中小企业的眼球。供应商的信心从何而来?

众所周知,SaaS是一种利用互联网提供在线租用IT(主要以软件为主)服务的应用模式,由软件服务商提供一整套软硬件设备和专业服务,用户单位每月只需支付少量租用管理费,将用户计算机通过互联网接入运行平台,就可轻松享受到网上办公管理、客户关系管理、企业计划管理、财务管理、电子商务等一整套信息化的便利,而不再需要其他软硬件投入。

由于SaaS是网络技术、软件技术、电子技术在企业经营管理方面的融合应用,中小企业采用此种解决方案的优势与好处较为明显,主要体现在以下几个方面:

1. 可突破时空局限,通过SaaS在线软件应用,企业人员可轻松实现随时随地进行移动办公、在线供应链管理、电子商务等信息化服务;

2. 系统建设具备快速,简捷的交付、设置等特点,使企业能较快进入信息化状态;

3. 系统采用“一对多”的多订户系统构架模式,可支持数千个终端用户同时使用;

4. 大量减少IT建设成本,一般按照服务模式进行付费,用多少付多少,也可按使用时间支付,企业配置一两个IT人员就足够;

5. 数据交换接口友好,包括数据的导入和数据的导出等,便于SaaS的数据与客户内部的系统进行数据的输入和输出;

6. 可将营销管理、订单管理、产品管理、客户管理等业务流程中的环节有机结合在一起,能使企业各个业务部门、业务流程之间高效协同地运作,从而避免了业务流程的混乱,提高了效率,降低了成本;

7. 能帮助企业有效整合供应链资源、优化企业与上下游伙伴之间的业务流程,使得企业与供应商、分销商、客户之间配合与协作的能力得到加强。

SaaS解决方案的上述特点和优势使它受到中小企业的欢迎。据IDC对“是否愿意以SaaS形式应用ERP”所进行的调查结果显示,59%的小型企业、44%的中型企业和23%的大型企业目前都在考虑采用SaaS,2009年中将有10%的ERP软件转型为纯SaaS。

部署前仔细评估

 SaaS模式尽管秉承了ASP的传统优点,似乎集众多优势与一身,但毋庸讳言,中小企业在部署SaaS时还有不少实际问题要考虑,特别是在选型前必须全面辩证地分析SaaS应用的优缺点,一定不要忽视SaaS部署和应用方面可能存在的困难。

Gartner中心在最新的研究报告中指出,Saas开始时的资金投入确实很低,短期来看的确比较便宜,不过就长期而言,总体拥有成本比较高。以国内某服务商的SaaS型CRM产品的租费为例,平均每个用户需要60元/月,如果是50人的企业,一年需要支付租赁托管费3.6万元。按软件生命使用周期平均5年计算,企业最终累计需要为SaaS耗费18万元。而对中小型企业来说,这与一套20万元左右中型CRM套装产品相比,SaaS在长期成本上的优势并不明显。同时随着实施应用的逐步深入,后期维护与升级也需要投入部分成本,企业客户并不能一直当甩手掌柜的。有专家甚至认为,一些SaaS供应商的ERP系统报价看起来非常诱人,实际上有可能是一种价格上的陷阱。

而就整体部署而言,SaaS的部署未必真的会比传统软件模式快很多。若把定制化、配置与整合都算进来的话,两者部署速度最后其实是不相上下的。另外,与传统IT系统一样,应用SaaS也需要足够培训、试用时间,让员工适应新的工作流程和新的软件系统。然而,这一点在SaaS供应商的实施时间表上却很少有体现,也往往没有告知用户,让企业真的以为就像拧开水龙头一样想用就用那么简单。其实企业软件的部署重点不只在技术层面,还包括数据模式、工作流程、商业流程等方面的改进与整合,这些都需要后期不断改善、投入。就这方面而言,SaaS并没有多大优势。

另外,产品通用并不能代表一切就可轻松简捷。SaaS厂商一直引以为傲的概念就是标准化、通用化,可适合不同企业多种管理软件的需求,可不用定制就可快速部署。的确,这些是一个成熟软件的标志,然而过于严谨生硬、千篇一律的SaaS标准模式,在面对成千上万的中小企业个性化、多样化的需求时难免有些无能为力,很难适应企业特色化、个性化的需求,而强调个性化又会加重企业开发成本,也不利于经济低迷期降低企业投入成本。而且,SaaS供应商即使暂时勉强满足了客户的个性化需求,由于客户的需求是在不断变化的,这会给后期的拓展带来很大的技术和成本问题。

目前企业在实施SaaS时碰到另一个较大问题就是集成。信息化的本质是通过企业内外部系统的集成和共享以降低成本和优化流程,然而,SaaS在如何与企业原系统的集成方面存在天然的硬伤。以SaaS型OA为例,由于OA应用架设于远端服务器,如果SaaS软件必须集成到企业客户的其他系统中,并和企业原有的业务系统以及桌面系统进行集成,那么相关的开发、融合集成工作会变得非常困难。对于更复杂一些的企业内部系统,如ERP,将其和SaaS软件进行整合几乎是不可能的任务。然而,如果SaaS供应商所提供的产品不能与用户原有的IT系统实现集成,就可能闲置企业老系统,并导致项目的失败和费用的增加。

风险难于管控也是SaaS应用时面临的一个大问题。拥有不等于占有,一旦企业的SaaS系统全面运行,企业的命运就掌握在SaaS供应商的手里,必须不断支付费用才能得到SaaS商持续、稳定的服务,甚至被迫接受SaaS商的不断提价。而一旦网络中断或服务器宕机,就会殃及用户使用其系统。另外,如果SaaS供应商出现什么经营困难或者双方无法合作,也可能给用户带来意外的风险,比如之前使用该软件存放的数据无法导出、或无法移植到其他的平台,这一变故带来的损失可能会很大。因此,企业在应用SaaS软件时,应充分考虑将来可能遇到的各种风险和价格变更的因素,而不仅仅是眼前的费用。

另外一个老调重谈的问题就是安全。由于互联网环境至今尚不完全规范,给基于互联网的SaaS应用带来了安全隐患。比如,在网络环境中传播和存储,极易受到黑客、病毒攻击,造成公文失密、信息被盗、被删除或被改写等严重后果,因此对网络应用安全性的担忧,在较大程度上妨碍了SaaS模式的推广、普及。显然,没有哪个SaaS供应商敢百分之百保证资料不会在传输过程中丢失或被入侵主机的黑客篡改、窃取,或者因为程序的漏洞而被其他使用者看到。因此企业必须评估是否甘愿冒安全风险。

综上所述,一些IT专家分析建议说,当前SaaS的应用市场比较适用于中小型企业以及个人用户,尤其是一些非关键领域和项目,而对于大型企业的实施应用SaaS软件,将存在种种不易解决的问题和麻烦,企业应“量身裁衣”。

选对郎,上对轿

 任何事物都不可能十全十美,总是利弊相生。面对种类繁多、五花八门的SaaS产品,SaaS能否成功推广应用,助力中小企业走出困境,关键在于中小企业选型时能否“选对郎,上对轿”。中小企业成功应用SaaS,首先要做的就是要选择经济、简捷、易用的产品和服务,同时选择服务能力强而且具有责任心的服务商以及行之有效的实施方案,这样,信息化起步就快,见效也快。

其一,品牌要领先。正如选股重点要从绩优股、龙头股中“点将”一样,选用SaaS也要从优秀软件、领先厂商的品牌中挑选。尽管这对有些新兴供应商不公平,但这样做的好处是能保证项目实施失误率比较低。当然,也不要将公司规模作为挑选SaaS厂商时的绝对标准。

其二,产品性价比要高。近些年,众多良莠不齐的SaaS厂商所发起的价格战、促销战此起彼伏,令人眼花缭乱。因此企业选购必须谨慎,要注重投资回报率。价格是企业选购SaaS的主要因素,而那些价廉物美、性价比高、服务优良的SaaS产品更应成为企业首选产品。

其三,SaaS集成能力要强。集成能力是SaaS平台核心竞争力的重要指标,考察 SaaS解决方案的集成能力是否优异,将直接关系到企业用户新旧系统能否融合,成功部署SaaS应用。另外,SaaS中的系统是否具有良好的二次开发、自定义扩展的功能也很重要,以随时满足企业小改小革的需求。

其四,SaaS软件成熟度要高。SaaS试用用户和用户群多大,目前有多少成功用户,有无行业经验,软件可否接受大量用户的检验,用户反应如何,软件从推广至今历经多少版本升级,软件成熟度如何,收费、续费率如何等等都是选型之前需要考虑的。

其五,安全规章制度要健全。考察评估SaaS服务供应商是否建立了严格、规范的SaaS服务管理体系,是否拥有高水准、多层次的专业服务工程师队伍,能否提供完整、专业的配套业务体系,以及是否建立及时、准确的服务质量监控体系。

其六,灾备数据中心要完善。灾备数据中心的建立是企业数据安全的必要保证,因此要认真考察评估SaaS厂商的数据中心模式是什么,是否有备份站点,备份站点处在什么地理位置,复制策略是什么。企业应根据自身容灾恢复计划来校验厂商的数据转储策略,并询问他们是否要对数据存档进行额外收费。

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WADYdWeBWfAoDs2010-01-20 11:37
yrtBSUzddtvlPCb2009-11-04 06:41
网友评论

评论话题:经济危机下 中小企业如何选对SaaS?

网友:118.69.224.112 2010-01-20 11:37:34  发表
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