美国供应链专家:用孙子兵法简化供应链来源:CIOinsight  作者:李小慧  发布时间:2009-06-29  [ 字号: ]

“声不过五,五声之变,不可胜听也。色不过五,五色之变,不可胜观也。”中国古代《孙子兵法》中的一句话,让远在美国的供应链专家Michael Hugos获益匪浅。Michael Hugos曾经是美国网络服务公司(Networks Services co.)的首席执行官,现在是一位独立的CIO,为各个希望获得帮助的公司提供服务。

  他在利用信息技术建立实时、敏捷的供应链时,充分吸收了《孙子兵法》当中的思想——透过复杂的事物本身,追寻隐含在其中的简单元素,利用简单的元素建立解决方案。在美国网络服务中心的时候,他仅仅利用数据库、网页、电子表格、FTP文件传输协议这样简单的信息技术,用9个月的时间就建立了覆盖全美国分销公司、上下游制造商和客户的实时供应链。

  在供应链和业务系统开发方面不断取得的成功为他赢得了业界的尊重。在美国社交网站Linkedin上,有人这样评价Michael Hugos,“他是一位卓著的策略思想者、作家、领导者,在整个世界上没有人比他更了解供应链,尤其是与IT技术有关的供应链。这个行业需要更多的Michael Hugos。”

 

 

  当原材料价格、能源价格起起伏伏,客户需求、世界经济环境难以预测的时候,几乎所有企业都要重新建立或者更新他们的供应链管理方式。因此,《CIO INSIGHT/信息方略》杂志社采访了Michael Hugos,共同探讨有关实时、敏捷供应链的相关话题。以下是经过编辑的对话。

  CIOI:你在专栏中曾经写到中国道家的思想者对你开发IT的敏捷性提供了一些帮助,是什么样的帮助?

  Michael Hugos:是的,我曾经看过《孙子兵法》,它对我影响很大。我认为这本书不光是谈论战争的,也能够应用到商业上,甚至可成为IT系统方面观点的来源。他教给人们如何变得敏捷。每当我开始一个新的项目的时候,我总是要参考书中的部分章节,并思考如何将它们应用到新的项目中。我觉得有些理念对我有特别的帮助,比如如何将传统的和非传统的方法结合起来建立一个解决方案。孙子认为,一个传统的方法可以与一个非传统的方法相结合以创造无穷无尽的变化,来应对不同的情况,引用《孙子兵法》当中的话就是:“善出奇者,无穷如天地,不竭如江河。”

  孙子还曾经说,表面上的复杂其实是由潜在的简单的模式构成的,如果人们可以找到那些简单的模式,就可以创造简单而有效的解决方案。《孙子兵法》的那句话是这样的:“声不过五,五声之变,不可胜听也。色不过五,五色之变,不可胜观也。”意思是说,声音不过五个音阶,可是五个音阶的合奏变化,却听不尽。颜色不过就五种原色,却可以演变出无穷的色彩。

  CIOI:它们如何影响了你的工作?

  Michael Hugos:这些观点帮助我找到一些方法将传统的想法与非传统的想法结合起来。我记住很重要的一点就是:不要被看起来复杂的事情吓倒,我会透过表面复杂的形式,去寻找简单的模式。当我找到了那些潜在的模式之后,我就找到了建造敏捷的IT系统的方法—结合简单的IT构件(例如数据库、网页、电子表格、FTP文件传输协议等)。

  CIOI:那么,你具体是如何创建一个实时供应链的?

  Michael Hugos:2001年到2004年间,我建立并不断扩展着一个实时供应链,这个供应链支撑着网络服务公司全美国范围内的分销公司的合作、运营,这些分销公司所服务的客户遍及全美国。这个供应链处理的大部分的商品包括清洁用品(地板蜡、墩布、塑料水桶等),以及用于食品服务业的一次性用具(纸杯、塑料器皿、塑料食物容器等),因此效率和低成本是我们当时主要考虑的。并且,这个供应链必须很容易地与这些产品的制造商相联,同时它还必须与使用这些产品的客户对接。除此之外,它需要与86个分销公司的ERP系统连接。为了达到这些要求,我放弃了使用昂贵、复杂的技术。

  我通过利用FTP协议中的文本文件的批处理功能建立了一种简单的方法,与我们的供应商、客户和分销成员公司的系统交换数据文件。同时我还设计并建造了一个中央数据仓库,它用来收集供应商、客户和成员单位之间流动的数据。每隔3分钟这个数据仓库就会更新一次,而且通过一个简单的报告系统,在这个供应链中的每个人都能够通过我们的网站看到这些数据。

  这种数据更新的方式和基于网站的数据报告使得整个供应链变得实时,因为在供应链中的各方(制造商、物流方、客户)总是能够看到商品在供应链中的运动情况,并据此调整它们的活动。

  我们用9个月的时间就建立了这个系统的第一个版本,并将其投入运营。之后,基于实际运营情况,我们不断地增加功能以满足业务的需要。我们还使用了一种比较容易增加新功能的系统架构,并且在建造第一版系统之前并不尝试计划好所有的系统特征。这种方法非常好,每一年,这个系统都在持续地改进和扩展。
CIOI:这样一个实时供应链给你们的客户带来了什么价值?

  Michael Hugos:我们最大的客户之一是一个著名的在全球经营饭店的企业。它在美国大概有4500家饭店,我们向它提供所有的清洁用品以及一次性用品,比如纸杯。在每年年末假期的时候,这家公司总是需要在他们的杯子上印一些特殊的设计,并且他们希望能够有一种方法更好地管理这些假日印刷物品的库存。而我们所能做的是快速跟踪这些假日印刷物品的使用情况,并更好地预测每家饭店对这些物品的需求。

  我们与客户一起工作,在地区性分销中心加强库存管理,并规划这些物品在供应链中的运输过程。由于在我们的数据库中收集了数据,所以我们建立的一个简单的网站就能够帮助客户、成员企业以及制造假日印刷商品的企业的库存主管,看到每天在城市中不同地方的库存。

  CIOI:你认为实时供应链现在是否变得更加重要了?

  Michael Hugos:是的,实时供应链之所以现在非常重要,是因为企业生存的环境比以前更“快”、更“多变”了。原材料、制成品、能源价格以及消费者需求的不确定性越来越强,如果企业希望盈利,他们的供应链就必须快速响应这些变化。而实时供应链能够不断地提供更准确的供应链数据。

  CIOI:那么是不是所有的行业都更需要实时供应链?
 
  Michael Hugos:过去,实时供应链对于那些处理高价值产品的行业、零售行业、电子产品行业以及消费包装商品行业更重要,但是现在,由于全球市场的波动,实时供应链几乎对于所有行业都很重要,这是他们有效响应变化的好方法。

  CIOI:那么,你认为实时供应链的精髓是什么?

  Michael Hugos:实时供应链的精髓是要实现:在每一个阶段,供应链上的每一个环节,产品的存货都是可见的。随着产品在供应链中的流动,一条供应链上的所有相关方都要不断更新它们的信息,这是最基本的。这种可见性使得人们能够运营供应链,对变化快速反应。

  有一点需要注意的是,实时供应链并不需要数据在每一秒都要更新,那是股票交易所或者金融市场所做的。我们应该建设一个供应链,使它能在需要的时候变成实时的,而在只需要一天或者几个小时更新一次的时候可以关闭实时供应链。因为在供应链中的情况变化并没有像股票交易市场那么迅速,这种供应链建设成本也相对较低。

  CIOI:那么,信息技术在实时供应链当中发挥了什么作用?

  Michael Hugos:信息技术在实时供应链当中的作用与股票交易市场或者金融市场中信息技术的作用有点相似。它提供了不断更新的产品流动信息,还使得供应链能够高效地运营,并对市场中的变化进行反应。

  CIOI:在构建供应链的过程中,CIO应该承担什么角色?

  Michael Hugos:在构建实时供应链的时候,CIO起着主要的作用。CIO要负责选择、开发、安装各种支撑实时供应链的信息技术。这些技术将使企业能够在供应链的各阶段,持续不断地收集和报告商品运动和库存情况。CIO需要与供应链上的人们密切合作,并选择那些支撑高效率、高响应性的操作。如果在CIO的指导下选择和安装的系统不符合供应链使用者的需求,那么供应链就不会像计划中的那样运行。
 

        CIOI:在利用信息技术改变供应链方面,请给中国的CIO提些建议,尤其是在现在经济衰退的情况下。

  Michael Hugos:在经济衰退情况下提升供应链的最好的方式,就是建立一个低成本、高响应性的供应链,使它利用批数据收集循环来提供实时的数据。这对于所有参与到供应链中的企业都非常重要,这使得他们能够快速应对不可预测的全球经济。另外,CIO要避免使用复杂的、昂贵的技术。企业要聚焦于使用信息技术解决他们最重要的供应链问题,而不是要解决所有可能的问题。企业需要易于扩展、易于随业务需求的演化而演化的供应链。

  在大多数供应链中,最重要的需求是为供应链中的各方提供简易的电子数据连接、实时可见性。这样每个人就可以看到正在发生什么,并且每个人可以共同工作,以对供应链的运营做出调整,应对不断变化的经济条件。

  实时供应链与敏捷供应链、敏捷IT间的逻辑关系

        敏捷供应链与实时供应链是一个涵义吗?

  敏捷供应链基本上与实时供应链是相同的,因为为了让一个供应链变得敏捷,就必须提供实时的信息,或者接近实时的信息。它们之间可能的最大的不同是,敏捷供应链必须同时能够很容易地扩展。一些实时系统是利用复杂的技术建立起来的,这使得它们很难扩展,它们如果需要扩展的话将非常昂贵。这个时候,这个供应链系统就不是敏捷的,因为它不能随着业务需求的演进而演进。

        商业上的敏捷性与IT的敏捷之间是什么关系呢?

  那些敏捷的公司能够获得比行业市场平均水平高2%~4%的利润。因为他们每天都能够进行调整以适应不断变化的情况。他们随着条件的变化创建更高效的运营计划和步骤,以此降低运营成本,并且当新的机遇出现的时候,他们能够更加快速地反应,以此增加收入。

  现在几乎所有的业务运营都离不开IT,因此如果一家公司里面的IT不是敏捷的,业务本身也就不能敏捷。像商业智能系统这样的IT系统允许公司看到正在变化的市场条件,而敏捷的IT系统能够快速地改变他们的运营流程。敏捷的IT还能够让企业快速地对他们的产品计划、运送计划、运送路线进行重新架构,当新的客户出现的时候能够设计新的产品和服务。(孙健)

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评论话题:美国供应链专家:用孙子兵法简化供应链

网友:75.146.237.17 2010-01-20 11:24:34  发表
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